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人类变高背后的大脑传感器发现

发布时间:2021/11/4
  科学家们说,为什么人类比以往任何时候都长得更高、更早进入青春期的谜团可以通过大脑中的传感器来解释。
  随着营养健康状况的改善,英国的平均身高在20世纪增加了3.9英寸(10厘米),在其他国家则高达7.8英寸。
    
  但究竟这是如何发生的,一直没有人理解。
  英国研究人员表示,这一发现可能会导致开发出改善肌肉质量和治疗生长迟缓的药物。
  长期以来,科学家们已经知道,饮食良好且食物来源可靠的人往往会长得更高,成熟得更快。
  例如,在韩国,随着国家从贫穷国家转变为发达社会,成人身高飙升。然而,在南亚和非洲的部分地区,人们的身高仅比 100 年前略高。
  众所周知,来自食物的信号会到达大脑中称为下丘脑的部分,告诉它身体的营养健康状况,并触发生长。
  这项发表在《自然》杂志上的新研究由剑桥大学的研究人员与伦敦玛丽女王大学、布里斯托尔大学、密歇根大学和范德比尔特大学的团队领导,发现了该过程背后的大脑受体。
  它被称为 MC3R,是食物与性发育和成长之间的关键环节。
  来自剑桥的研究作者斯蒂芬·奥拉希利爵士教授说:“这表明我们在这里的身体很棒,我们有很多食物,所以生长得很快,很快就会进入青春期并生很多孩子。”
  “这不仅仅是魔术——我们有完整的接线图来说明它是如何发生的。”
  当大脑受体在人类中不能正常工作时,研究人员发现人们的身高往往更矮,并且比其他人更晚进入青春期。
  该团队搜索了在英国生物银行(一个巨大的遗传和健康信息数据库)注册的50万志愿者的基因组成,以确认这是真的。
  被发现具有破坏大脑受体的基因突变的儿童都比其他儿童更矮,体重更轻,这表明这种影响在生命早期就开始了。
  研究小组发现一个人的 MC3R 基因的两个拷贝都发生了突变,这种突变极为罕见且具有破坏性。这个人很矮,20岁以后就开始进入青春期。
  但在这方面人类并不孤单——研究人员对老鼠进行了研究,以确认同样的途径在动物身上发挥作用。
  这一发现可以帮助那些生长发育和青春期严重延迟的儿童,以及那些因慢性疾病而变得虚弱并需要锻炼肌肉的儿童。
  “未来的研究应该调查选择性激活 MC3R 的药物是否有助于将卡路里重新定向到肌肉和其他瘦肉组织,并有望改善这些患者的身体功能,”奥拉希利教授说。
  科学家们已经确定了一种控制食欲的大脑受体,称为 MC4R,缺乏它的人通常是肥胖的。
  身高是有上限的,当人们实现他们的遗传潜力时就会达到上限。
  健康和饮食等因素对这种情况是否发生有巨大影响。
  当贫困家庭的孩子获得足够的食物和卡路里时,他们可以长到从父母和祖父母那里继承的身高。
  高个子的人通常活得更长,患心脏病的可能性更小,最终也可能赚得更多。
  但人类不可能永远保持增长。
  与欧洲许多其他国家一样,英国的平均身高在上个世纪猛增——但在过去10年里有迹象表明它正在趋于平缓。
  在其他地方,过去一个世纪中身高增长幅度最大的是韩国女性和伊朗男性。
  世界上最高的人是出生在荷兰的男性(71.8 英寸),而最低的是出生在危地马拉的女性(55.1 英寸)。美国中央银行正在减少其债券购买计划

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